11 april 2020 – tot ??: Caravans of Gold, Fragments in Time: Art, Culture, and Exchange across Medieval Saharan Africa. Smithonian National Museum of African Art

exhibition

Gold from West Africa was the engine that drove the movement of things, people, and ideas across Africa, Europe, and the Middle East in an interconnected medieval world. As the incredible works in this exhibition show, it is not possible to understand the emergence of the early modern world without this West African story.

Caravans of Gold calls on what archaeologists have termed “the archaeological imagination”—the act of recapturing the past through surviving traces—to present a critical rethinking of the medieval period. Here, rare and precious archaeological fragments are seen side by side, bringing new understanding to complete works of art from the medieval period.

Medieval Africa begins with the spread of Islam in the 8th century C.E. and recedes with the arrival of Europeans along the continent’s Atlantic Coast at the end of the 15th century. During this era, the Sahara Desert was the center of a global network of exchange. As networks spread, so too did cultural practices, fostering the broad circulation of distinctive Saharan aesthetic and intellectual traditions connected to Islam. The reach of trans-Saharan exchange is revealed in the fragments excavated from archaeological sites, now uninhabited, that were once vibrant communities.

24 april – 30 augustus 2020: Die Schatten der Dinge. Rautenstrauch-Joest-Museum Kulturen der Welt, Köln.

Die Ausstellung widmet sich den vergessenen, verdrängten und verflochtenen Geschichten von Objekten in Ethnologischen Sammlungen. Sie nimmt fünf Objekte mit besonderer Biographie in den Blick und nähert sich ihren Geschichten, ihrer Präsenz oder Abwesenheit und ihrem Nachleben heute. Die Besucher*innen sind eingeladen, die Herkunft der Objekte zu ergründen, sie auf neue Weise wahrzunehmen und einen künstlerischen Blick auf die Sammlung des Rautenstrauch-Joest-Museums zu erfahren. Mit Arbeiten der Fotografin Sara-Lena Maierhofer und einer Filminstallation von Clara Wieck

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vanaf 16 maart 2019: Wo ist Afrika? Linden Museum, Stuttgart

Wo ist Afrika? fordert dazu auf, die Kontexte und Narrative unserer Afrika-Sammlungen neu kennen zu lernen und sie gemeinsam mit uns kritisch zu befragen. Die Ausstellung zeigt, wie die Sammlungen entstanden, wie sie sich entwickelten und welchen Klassifizierungsprinzipien sie gehorchten. 

Ein großer Teil der Objekte aus Kamerun, dem Kongobecken, Mosambik, Nigeria und Tansania gelangte in der Kolonialzeit während des „Wettlaufs um Afrika“ Ende des 19. und zu Beginn des 20. Jahrhunderts in die Sammlungen. Wo ist Afrika? untersucht, welche Geschichte und Geschichten den Objekten eingeschrieben sind und wofür sie heute stehen (können). Die Ausstellung eröffnet einen Deutungsraum der kulturellen Kreativität, in dem es möglich wird, sich einem historisch und ästhetisch komplexen Begriff von „afrikanischer Kultur“ zu nähern. 

Wo ist Afrika? verfolgt einen prozessorientierten Ansatz, der die alleinige Deutungshoheit des Museums hinterfragt, eine Vielzahl an parallelen Erzählungen präsentiert und wichtige Fragen an unser heutiges gesellschaftliches Zusammenleben stellt.

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3 maart – 28 juni 2020: Uncovering Pacific Pasts Geteilte Geschichten zur Archäologie Ozeaniens . Rautenstrauch-Joest-Museum, Keulen

Unter Leitung der Australian National University zeigen rund 50 Museen und Kulturzentren weltweit und zeitgleich eine „kollektive Archäologiegeschichte des Pazifiks“. Jede kleine Einzelpräsentation setzt sich mit bestimmten Aspekten der Geschichte der Archäologie im pazifischen Raum und mit Theorien zur Besiedlung und Migration Ozeaniens auseinander. Mittels einer gemeinsamen Online-Ausstellung sowie eines gedruckten Katalogs werden die individuell erzählten Geschichten zusammengeführt und für die Archäologie des Pazifiks bedeutende Personen, Orte, Ideen und Artefakte hervorgehoben. Das RJM präsentiert in einer kleinen Präsentation sogenannte Lapita-Topfscherben, die Pater Otto Meyer MSC (1877–1937) im Jahr 1908 auf Watom Island (Papua-Neuguinea) zufällig entdeckte und später nach Köln, Basel, Paris und Melbourne brachte.

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Tot 22 november 2020: Wissensdrang trifft Sammelwut. Museum der Kulturen, Basel.

Museen sind gefordert: Was gestern für eine ethnografische Sammlung noch unverzichtbar schien – wie etwa eine Schädelsammlung –, gilt heute als problematisch. Gegenstände wurden ihrem einstigen Kontext entnommen, Objekte aus seltenen und kostbaren Materialien wie Elfenbein lösten Begehrlichkeiten aus und Waffen wurden in Massen angehäuft. Die Ausstellung geht den Motiven der Sammelwut nach und stellt Fragen zum adäquaten Umgang mit sensiblen Objekten.

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Tot 2 augustus 2020: Bima, Kasper und Dämon. Museum der KUlturen, Basel.

Wir alle kennen Theater. Populär und weit verbreitet ist das Theater, das mit Figuren gespielt wird. Die Ausstellung zeigt Stabpuppen, Schattenspielfiguren, Handpuppen und Marionetten aus Asien und Europa. Die Geschichten, die aufgeführt werden, dienen nicht nur der Unterhaltung: Die Figuren bieten Identifikationsmöglichkeiten und die Stücke erklären die Welt. Die Puppenspieler können belehren, herrschende Zustände kritisieren und den Menschen Handlungsmöglichkeiten aufzeigen.

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geen einddatum bekend: Weergaloze kunst. Koninklijk Museum voor Midden-Afrika, Tervuren

In deze zaal geven vier vitrines een veelzeggend overzicht van de artistieke productie van maskers, beelden, ivoorsnijwerk en gebruiksvoorwerpen. De verzamelde stukken komen bijna allemaal uit Congo en dateren voornamelijk uit de 19e en vroege 20e eeuw.

Andere vitrines kaarten specifiekere thema’s aan, met een beslist kunsthistorische insteek.
Sommige vitrines moeten bijvoorbeeld de Afrikaanse kijk op schoonheid beter belichten. Andere ruimtes bieden dan weer inzicht in de manier waarop de Belgische aanwezigheid in Congo bepaalde aspecten van de productie en verkoop van beelden heeft beïnvloed.
Op nog een andere plek in de zaal reiken onderzoekers een alternatief aan voor de etnografische studie van materiële Afrikaanse culturen, door de discipline van de Afrikaanse kunstgeschiedenis uit te diepen.

Belgische pioniers als F. M. Olbrechts (voormalig directeur van het KMMA) leverden een aanzienlijke bijdrage tot die benadering, die tot een stilistische en iconografische analyse van de Afrikaanse kunst heeft geleid, maar vooral ook oog had voor de kunstenaar, de mens achter het voorwerp.

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Tot 31 december 2023: Things that matter. Tropenmuseum, Amsterdam.

De objecten in Things That Matter komen van over de hele wereld en dragen verhalen met zich mee die net zo goed in Nederland van betekenis zijn. Een voorbeeld is een gevlochten mandje, afkomstig van de Marshall Islands. In de bijbehorende video vertelt Kathy Jetnil-Kijiner in dichtvorm waarom dit voorwerp zo belangrijk is voor haar cultuur en hoe deze op het punt staat te verdwijnen: de stijgende zeespiegel zal haar eiland als eerste in de Grote Oceaan doen zinken. Het mandje in de tentoonstelling is dan het laatste tastbare overblijfsel van haar cultuur. Het zet bezoekers aan het denken over klimaatverandering, duurzaamheid en cultureel erfgoed.

De tentoonstelling Things That Matter is naar verwachting 5 tot 7 jaar te zien en komt tot stand met steun van de BankGiro Loterij en in samenwerking met Museum Catharijneconvent. Campagnebeeld: David Vroom.

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11 oktober 2017–7 juni 2020: Art and Peoples of the Kharga Oasis. Metropolitan Museum of Art

Exhibition Overview

In 1908, The Metropolitan Museum of Art began to excavate late-antique sites in the Kharga Oasis, located in Egypt’s Western Desert. The Museum’s archaeologists uncovered two-story houses, painted tombs, and a church. They also retrieved objects that reveal the multiple cultural and religious identities of the people who lived in the region. The finds represent a society between the third and seventh centuries A.D., a time of transition between the Roman and early Byzantine periods, which integrated Egyptian, Greek, and Roman culture and art.

This exhibition features some 30 works from these excavations. By grouping objects according to the archaeological context in which they were discovered, the exhibition explores the interpretation of ancient identities and artifacts and shows how archaeological documentation can assist in understanding an object’s original function. On view are ceramics, ostraca (pottery shards used as writing surfaces), jewelry from burials, glassware, coins, copies of frescoes with early Christian images, and early 20th-century site photography.

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permanent?? 2017: Sailors and Daughters: Early Photography and the Indian Ocean (online photo exhibition). Smithsonian National Museum of African Art, Washington DC

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Sailors and Daughters reveals the expansive maritime societies of Zanzibar, the east African coast, and beyond. From the 1840s, cameras traced the international migrations of traders, sailors, sons, and daughters through Indian Ocean ports, continuing trade that dates back over five millennia. East African cities flourished as hubs of both land and sea trade routes, which extended to the central African interior, Horn of Africa, Persian Gulf, Indian Ocean islands, western India and the Far East.

The region’s intercultural ethos generated a multitude of encounters between subjects, photographers, and the global audiences who viewed the resulting images. By gathering images from scarce and little-known collections of early photographs, lithographs, postcards, and private albums, this exhibition focuses attention on a diverse cross-section of the region’s people and their cosmopolitan cities by the sea. It serves as a starting point for a larger photographic and creative visual history of the prosperous and diverse communities of the Indian Ocean world.